AshramMommies

"Ashram is the place I call home, for it nourishes you and gives you the strength to face the unexpected and the extraordinary: An AshramMommies pregnancy experience."

Pic: The Agency

AshramMommies deals with the myths of motherhood and family by introducing a counter figure: the surrogate mother.

The start-up company AshramMommies invites you to the "Investors Lounge": In the coworking space WeWork, the company presents itself to the public and its investors. Founder Dr. Radika Nair tells the story of the company's founding.

AshramMommies makes a decisive twist and turns the inequalities of the global surrogacy market upside down: instead of Indian women carrying the children of Western parents at cheapest prices, AshramMommies offers pregnancy as a consequence-free experience for Western European women* while enjoying a nine month ashram residency in India - and henceforth carrying and delivering a child as a charity experience for Indian commissioning parents. While milk beverages are handed out to the investors, the German SurroMaa Alexandra Lärche presents the latest photographs of the ashram under construction. As a finale and highlight of the event, the investors meet face-to-face with the first successfully pregnant white surrogate mother from AshramMommies and together they celebrate an Indian-inspired baby shower.

THE AGENCY is interested in surrogacy as an ambivalent phenomenon: Is the surrogate mother predestined to mark reproductive labor as such? Why do we still pursue the dream of a genetically related child? And what does the figure of the child mean in these apocalyptic times?

A production by THE AGENCY and Goethe Institute Bangalore within bangaloREsidency, hosted by Sandbox Collective.

thanks to

Dr. Nayna Patel (Akanksha Clinic), Gita Aravamudan and Amrita Pande. 

 

by and with 

Deepika Arwind, Magdalena Emmerig,Yana Thönnes

supported by

Nimi Ravindran, Charlotte Rauth, Shiva Pathak, Moira Heuer

 

Die Performance „AshramMommies“ von THE AGENCY entstand während der bangaloREsidency am Goethe Institut Max Mueller Bhavan Bangalore und verknüpft die dortige Recherche zu Leihmutterschaft und westlichem Spiritualitätstourismus. 

 

Innerhalb der bangaloREsidency, unterstützt von Sandbox Collective, beschäftigten sich Magdalena Emmerig und Yana Thönnes von THE AGENCY vor allem mit dem Thema der kommerziellen Leihmutterschaft anhand des indischen Marktes, der bis vor Kurzem kaum reguliert war. Dadurch zog Indien (bis ca. 2015) vor allem internationale und westliche Paare an, zu einem Viertel des Preises, der z. B. in Kalifornien üblich ist, um eine Leihmutter zu engagieren. 

In der Recherche interessierte uns zunächst das emotionale Management, das alle Beteiligten, vor allem aber die Leihmütter leisten, die entgegen aller naturalisierenden Ideen von “Mutterschaft” ein Kind austragen und an die commissioning parents übergeben. Doch dann entdeckten wir einen globalen Markt, in dem Sperma, Eizellen, Leihmütter und medizinisches Wissen mit den Kliniken als lokale Hubs von einem Land ins nächste, von einem gesetzlichen Loophole zum anderen wandern. Anhand der Arbeitsverhältnisse der Leihmütter, den Sorgen der commissioning parents und den Strategien der Kliniken lassen sich globale Ungleichheiten und reproduktive Hierarchien entlang von Klasse, Kaste, Race und Gender beobachten - und werden manchmal auch auf den Kopf gestellt. Unsere Recherche führte uns in Fertility Kliniken (mit Angeboten, die sich von IVF über Stammzelleneinlagerung bis zu Venus Freezing erstrecken), zu Egg Donor Banks (deren Profile aussehen wie die auf Online Dating Apps) und Surrogate Homes, in denen die Leihmütter für die gesamte Zeit ihrer Schwangerschaft untergebracht und medizinisch überwacht werden. Der Slogan der Akanksha Clinic lautet übrigens “more than a mother”. 

RESEARCH

Part of the series DESIRES

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